François Boltana (1950-1999) aura peut-être vécu la typographie à son instant le plus décisif, au moment où les promesses multiséculaires qu'elle portait en elle purent vraiment se concrétiser. La France des années 1950 dans laquelle il naît connaît une période de renouveau typographique sous l'impulsion de personnalités comme Roger Excoffon ou Adrian Frutiger, sur fond de concurrence exacerbée entre les fonderies Olive et Deberny & Peignot. François Boltana aura traversé comme un météore la galaxie typographique. Élève du Scriptorium de Toulouse à 18 ans, il publie ses premiers caractères dans la prestigieuse maison Hollenstein dès l'âge de 22 ans et son premier caractère international à 23 ans chez Letraset, le Stilla, qui incarne à lui tout seul le psychédélisme débridé des années 1970, en plein âge d'or de la photocomposition.

 

François Boltana a ouvert la voie de l'électro-typographie moderne, alliant l'élégance de la geste calligraphique à une virtuosité technique et technologique inédite jusqu'alors. Véritable « type geek » avant la lettre, il décode en 1989 la calligraphie prodige de l'Anglais Joseph Champion et en propose l'année suivante une version complète et informatisée – c'est l'OpenType avant la lettre. Il fut aussi parmi les tout premiers créateurs de caractères à vendre directement ses polices de caractères, ouvrant la voie à la typographie indépendante telle que nous la connaissons aujourd'hui.

 

Cet ouvrage propose de vous raconter le destin fascinant de ce créateur méconnu qui a pourtant su, parmi les premiers, allier la maîtrise de la calligraphie à l'aisance technologique dans la plus grande tradition de la lettre latine.

Table des matières

 

I. Calligraphie & gravure lapidaire

1. L'aventure du Scriptorium de Toulouse

2. Les années de formation

 

II. Photocomposition

1. Les années Hollenstein (1970-1972)

Frédéric

Geneviève

Girus

Lineameca

2. Les années Letraset

Le Stilla, 1973

Le Capitole, 1974*

 

L'enseignement de la calligraphie de 1978 à 1985

 

III. Informatique

1. Le Champion --- 1989-1990

2. Le Messager, 1991

3. L'Aurore et les planches Double-Clic, 1993

 

Étude de document : le « testament typographique » de François Boltana, 1995 – Ligatures & Calligraphie assistée par ordinateur

 

Graphiste indépendant de 1975 à 1997

 

IV. Synthèse humaniste

1. Oscar, 1997

2. Prosper, 1997

3. Rabelais, 1997

 

V. L'héritage de François Boltana

1. Le PF Champion de Parachute

2. Réflexions sur la condition du typographe solitaire à l'ère de l'informatique et des réseaux planétaires

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